MarissaMayer与起死回生的雅虎

MarissaMayer与起死回生的雅虎

距离上一次写 blog,原来已经是好几个月之前了。

一些私底下认识我的朋友可能知道,其实在 2012 年之后我就逐渐减少写作的频率,最重要的原因是因为转换公司:我从雅虎台湾,调到雅虎美国工作。也因为在产业工作的关係,许多过往的个人观察,开始会受到一些内部观点的影响,更不想看到自己的个人言论被贴上公司标籤,就不太方便再继续发表在这个部落格上。又或者,我应该写一个大大的利益冲突警示在部落格上 :)

不过,今天我要大胆地来提一个话题,就是在 Marissa Mayer 上任 Yahoo CEO 已经超过两年的现在,回头看过去两年的 Yahoo,到底有什幺样的变化。

两年半以前的大混乱

我还记得在梅姐上任以前,当我刚到雅虎美国就职的时候,整个内部正深陷内部政治跟裁员风暴。短短的一年内, CEO 竟然多达五任。不只外界质疑,公司内部的员工也陷入群龙无首、不知要往何处去的困境。当中最令人「难忘」的就是 Scott Thompson 上任后随即推行的大裁员政策。我们当中的许多人,或许可以认同裁员是必要的,但是当中近似随机裁员的方式根本让人无所适从。前一个月还被 CEO 称讚的团队,隔月竟然就被裁员,简直是匪夷所思。

这时雅虎陷入严重的内忧外患,简单来说有:

  1. 人心涣散,没有人认真做事,来公司第一件事就是看 linkedIn 上面的新职缺。许多大头如 Douglas Crockford的离职,更让员工士气大伤。
  2. 产品部门没有人在作事。以往会议室一间难求,但当时却是整栋楼的会议室都空无一人,走进去就可以,有的人乾脆在里面进行别家公司的面试。少数想认真做事的人,会发现许多合作的团队都告诉你:我们被裁了,请自己想办法生出你要的功能。
  3. 业绩虽然没有直线滑落,但所有的指标都在下降,外界评论也认为雅虎会下落得非常快。中间有些 CEO 认为雅虎应该转型成类似电视台这样的媒体,而不要再花时间跟 Goolge、Facebook 竞争,更让人心惶惶。
Marissa Mayer 做了什幺?

Marissa 来了以后,很快的替雅虎开了诊断。

她认为,雅虎有三个主要的问题,一是士气,二是产品,三是公司业绩。虽然股东们最在意的是公司业绩,但要救业绩,得先救产品。要救产品,得先救士气。所以,最重要的,其实是士气。而非常幸运的是,这里面最好救的,就是士气。

所以她第一週,立刻宣布了免费午餐,每週的员工集会,接下来更有免费 iPhone 与 Jawbone Up 手环。在 FYI 上面听见的问题她都会立刻给予真实的回应,精彩处往往让大家拍手叫好。另外还有一件事,就是全面清查公司在申请绿卡遇到困难的人,并立刻启动申请。后者非常重要,因为有很多雅虎外籍员工之所以还没离开,就是因为卡在绿卡申请。众所周知的是硅谷公司的成功有很大一部分是外籍员工的贡献,而如果公司裁员的状况持续 下去,这些绿卡申请都会遇到额外的政府审查,员工反而会更想离开。Marissa 一来,立刻就帮员工设想到这方面的问题,的确是非常了不起。

再来,就是产品。Yahoo 经过过去几任 CEO 的轮换,许多产品缺乏持续性的投入,要找到能接手的人都成困难。Marissa 到任三个月后立刻宣布了 12 项重点产品,这些产品同时要有网页、行动版网页,iOS/android 行动版 app,一年内要完成。无论你认同与否,甚或是无论你是不是还在考虑跳槽,一时之间,突然大家都动起来了。

Yahoo Weather,就是其中一项成品。这是后话。

至于业绩,Marissa 说,现阶段是公司重整期,视情况我们可能要暂时放弃一些以往的作法甚至是业绩,把人力投资在未来的成长。她观察到过去几年 Yahoo! 一个最大的缺点就是害怕承担风险,尤其是害怕承担计算过后的风险。印象中,她是这样说的 1:

老闆话都讲成这样了,员工还不卖命吗?

拆掉组织内部的高墙

有一个转变,是外界很难察觉,但身为开发者的我很想提出来的,那就是雅虎对于过去自己筑起的技术高墙的解构。

在我 2010 年加入雅虎之时,雅虎内部有很多系统设计是与外界完全不一样的。它有自己开发的 in memory database,package system,assets pipeline… 这许多系统是仅限雅虎内部使用的。这原本没有什幺不好,当中的许多系统在设计之初甚至是超前于外界系统的。可是这些优异的自建系统,也把自己与外界之间筑成一道高墙,变成一间 walled garden。

Marissa 进入雅虎之后,逐渐开始拆解这道高墙。许多在外界流行许久的 open source 专案终于得以在 yahoo 产品中使用。甚至是一度被视作精神象徵的 YUI,也在今年宣布走入历史。YUI 的状况可以说是过去雅虎具体而微的缩影:功能「大而全」曾是 YUI 过往的卖点,如今却因为规模庞大变成负担。如果把 YUI 的模组一个一个拆开来看,固然每一个都有一定的水準,然而它也导致程式码过于繁多、弹性不够,在十年后逐渐不敌由不同模组组成、而每个模组都有专门的 open source 团队维护的专案。

宣告放下 YUI,让员工开心的拥抱 open source 专案,对许多技术员工来说,真的是天降甘霖。

阿里巴巴的及时雨

许多人谈到雅虎这两年的景况,都会提到阿里巴巴资金的挹注,甚至会说现在雅虎的股价也全是靠阿里巴巴拉抬的结果。

要说是也是,说不是也不是。这个世上,从来只有天助自助者,没有只靠着祖上庇荫无度挥霍还可以走长久的。阿里巴巴业绩近两年井喷式的爆发,的确让雅虎有许多缓冲时间进行组织重整,甚至更有足够的金钱进行大量併购来补充人才。然而如果不是过去这两年的努力,雅虎的股价早该在阿里巴巴挂牌后就光环消退,不会一路续涨来到突破 52 美元的关卡。

回想起两年半以前,雅虎的股价一直在 15 美元左右徘徊,而且是人人避之唯恐不及,谁晓得现在会增长超过三倍呢。

挑战仍在前头

不过,要说挑战已被克服为时尚早。相较于其他巨头们,雅虎在行动网路时代,虽然行动广告已经开始赚钱,但仍然缺少让人印象深刻的新应用,而且过程当中也仍然是犯过一些错误。但整体来说,过去这两年「调体质」的状况,比想像中好得太多。

某种程度来说,我觉得自己也挺幸运的。能在一家公司最低潮的时候加入,并且在其总部近距离观察到硅谷最聪明的大脑们,如何在危机时扭转颓势,如何想办法把一家公司从分拆边缘,逐渐再爬回在产业中具有竞争力的位置。

任何一个还认为 Yahoo 是一年前那个 Yahoo 的人,要小心了,Yahoo 已经开始产生化学变化。这些是侥倖吗?不是的。这是 Marissa 在这两年当中,用极长的工作时数、在内部跟无数员工沟通提振士气换来的。She deserved it.

  1. Marissa Mayer 原话翻译如下:身为一名 CEO,我应该捍卫你们,而你们应当大胆发挥创造力、更具破坏性。你们应该是那群奋力拼搏的勇士,而我会捍卫你们的行动。↩
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